Quelles différences entre un oreiller et un coussin ?

Oreiller ou coussin ?

Avant de vouloir trouver, prenons le temps de définir ce que l’on cherche. Que ce soit sur des sites de literie ou de revendeurs, il n’est pas rare de voir les mots « oreiller » et « coussin » être intervertis.

Il est vrai que les termes pour indiquer où notre tête se pose se ressemblent. Hélas, sursimplifier ces mots peut induire en erreur. Nous proposons dans les lignes ci-dessous un rapide tour d’horizon des différentes nominations.

Nous omettons volontairement ici le « traversin » et le « polochon ». Ces derniers se reconnaissent grâce à leur forme tubulaire qui occupent partiellement ou entièrement la largeur du lit.

Table des matières

Oreiller

Il s’agit du support sur lequel nous plaçons notre tête. De manière plus spécifique et comme son nom l’indique, un oreiller doit recevoir les oreilles, et elles uniquement.

Depuis sa création au Moyen-Orient, 7000 ans av. J.-C., son but a été de maintenir notre colonne vertébrale dans un bon alignement physiologique1,2. Autrefois réservé à une certaine élite sociale3, l’oreiller est aujourd’hui une pièce de literie incontournable dans tous les foyers. Aussi, au fil des siècles, son confort est amélioré.

C’est la raison pour laquelle on le trouve aujourd’hui rembourré avec plusieurs matières et sous diverses formes.

Coussin

Même s’il ressemble à l’oreiller, notamment à cause de ses dimensions, le coussin est avant tout un accessoire, et non une pièce de literie. Le terme est souvent employé comme le synonyme d’un oreiller, en particulier dans des pays voisins de la France, tels que la Belgique ou la Suisse4, mais il s’agit bien de deux pièces distinctes.

Le coussin peut être utilisé à plusieurs fins, le plus souvent esthétiques. On pourra par exemple en placer sur un canapé, pourquoi pas aussi sur un lit, et ce afin de décorer une pièce5. On pourra également en glisser derrière son dos pour améliorer le confort de son assise6. Dans certains cas, on parle même de « coussins de voyage7 » pour de longs déplacements.

Contrairement à l'oreiller, le coussin est davantage utilisé à des fins décoratives.
Le coussin est davantage utilisé à des fins décoratives. Coussins de la marque Chiara Colombini. © Chiara Colombini
Néanmoins, même s’il peut se trouver sur un lit, un coussin ne remplace pas à un oreiller. Contrairement à ce dernier, le coussin ne parviendra jamais à maintenir le bon alignement de la colonne vertébrale8.
 

Même si certaines maisons de luxe, telles que Yves Delorme ou Chiara Colombini, continuent de manufacturer des coussins haut de gamme9 qui pourraient éventuellement faire office de substituts aux oreillers, la majorité des options produites en grande distribution utilisent des matériaux de mauvaise qualité, souvent synthétiques, polluants, et qui plus est, peu durables.

Sources

  1. [« L’oreiller au fil des âges » [Archive], Sarrasin Bien-Etre, 2012, consulté le 12 octobre 2023][]
  2. [« L’oreiller : un petit peu d’histoire… » [Archive], Hypnia, 2016, consulté le 15 octobre 2023][]
  3. [« La petite histoire de l’oreiller » [Archive], Direct Matelas, 2016, consulté le 15 octobre 2023][]
  4. [Mathieu Avanzi, « La ‘chasse aux belgicismes’ cartographiée » [Archive], Français de nos régions, 2017, consulté le 18 octobre 2023][]
  5. [« Oreiller ou coussin ? Les différences » [Archive], La Maison de l’Oreiller, 2021, consulté le 17 octobre 2023][]
  6. [« Coussin » [Archive], Wikipédia, 2007, consulté le 2 octobre 2023][]
  7. [Philippe Fontaine, « Les meilleurs coussins de voyage » [Archive], Le Monde, 2023, consulté le 18 octobre 2023][]
  8. [« Oreiller ou Coussin : quelles sont les différences ? » [Archive], Coin Coussin, 2020, consulté le 3 novembre 2023][]
  9. [« Coussins » [Archive], Yves Delorme, 2023, consulté le 3 octobre 2023][]